В Южном Сейлеме, штат Орегон, представлена инновационная разработка американских ученых — литий-ионная система хранения энергии, мощностью 5 МВт. Эксперты сошлись во мнении — это начало эры микросетей.
 
Термин «микросеть» или «микро энергетическая система» принадлежит профессору электротехники Висконсинского университета в Мэдисоне. По словам автора данного определения, мискросетью можно назвать устройства, которые образуют небольшие по размеру умные автономные электрические сети, объединяющие несколько локальных потребителей и источников энергии. Работая в режиме автономного «энергетического острова», микросети, емкостью менее 10 МВт, способны обеспечивать энергией офисные помещения, промышленные объекты, жилые кварталы, университетские городки и даже военные базы.
 
Ко всему прочему, микросети могут обходиться без подключения к общей системе энергоснабжения, легко консолидируя локальные источники ВИЭ (возобновляемых источников энергии), которые позволяют сглаживать пиковые нагрузки. Благодаря микросети можно добиться повышения надежности энергоснабжения за счет оперативного переключения потребителей между общей энергосетью и местными источниками энергии в случае перегрузок и бросков напряжения.
 
Новая система хранения энергии пока что представлена в качестве демонстрационного проекта. Благодаря этой разработке станет возможным хранить избыточную электроэнергию, производимую с помощью некоторых прерывистых ВИЭ (солнечные, ветровые энергоустановки). Данная система интегрируется в местную энергетическую зону (микросеть), с помощью которой около 500 клиентов в этой области могут хранить чистую энергию и пользоваться ею в пасмурные безветренные дни.
 
Микросеть и новая система аккумулирования энергии являются частью проекта Smart Grid, реализуемого под эгидой Тихоокеанской северо-западной национальной лаборатории. Данный проект был разработан с целью тестирования инновационных зеленых технологий.
 

«Проект Smart Grid являет собой успешный пример партнерства государственного и частного секторов с участием 17 организаций из штатов, расположенных на северо-западе страны. Инновационная разработка демонстрирует совершенно новую систему энергетического управления, которая является перспективным и экономически выгодным способом интеграции возобновляемых источников энергии и накопителей энергии в энергосистему Америки» — заявила Патриция Хоффман, заместитель госсекретаря США по энергетическим вопросам